如何在百般的试炼中仍然持守信心?

因此,你们是大有喜乐。但如今在百般的试炼中暂时忧愁,叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵,可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵。你们虽然没有见过祂,却是爱祂。如今虽不得看见,却因信祂就有说不出来、满有荣光的大喜乐,并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩。(彼前 1:6-9)

在疫情中,盼望主的话成为我们真正的安慰。除了疫情依旧继续之外,世界似乎也变得越来越危险。接下来经济会不会萧条?战争会不会发生?信仰的环境会不会变得更加恶劣?在这诸多的未知中,作为基督徒,我们关注的焦点是什么?如果我们担心的事情真的发生,我们又该凭着什么来面对?

彼前 1:6-9 这四节经文中使徒彼得三次提到了信心,这样他就把这段一个重要的主题勾画出来了。信心在人的生命中非常重要,信心是需要经过试炼才能更加完整,试炼通常是以苦难的方式临到的。因此苦难不仅不能夺去基督徒因信心而生的盼望、因盼望而有的喜乐,反而使基督徒的信心经过试炼后可以结出更美好的果子来。

一、百般的试炼

“因此,你们是大有喜乐”(彼前 1:6),这里的“因”是上文彼得教导他们说,因着天父的怜悯,得到救恩所应许的永不朽坏、永不玷污、永不衰残,存留在天上的产业(参彼前 1:3-5)。因着这“活泼的盼望”,他们是大有喜乐。

在读到彼得这封书信的时候,教会的会友正在为信仰忍受着强烈的迫害:有人逃亡他乡,有人丢弃了房屋,有人损失了财产,有人被迫离开了亲人,甚至有人为此被拘捕、被杀害。

这就是彼得前书受书人当时的处境。彼得在这里就安慰他们说“但如今在百般的试炼中暂时忧愁”。

百般试炼,希腊文意思是指“多种色彩”,也就是说基督徒在他的人生中遇到的苦难不是单一的,而是各种各样的。有人长年被疾病困扰,有人被感情伤害,有人丧失亲人,有人生来就残疾,有人为信仰遭受到迫害……实际上,彼得在这里是要告诉人们——信仰是要付上代价的。

路加福音记载耶稣在行路的时候有极多的人跟随祂。耶稣停下来讲了两个比喻:一个是盖房子的比喻,一个是打仗的比喻(参路 14:25-33)。这两个比喻分别说,如果你盖房子岂不坐下来算花费呢?如果你去跟人打仗的话,你得计算一下能用你的一万兵来抵御对方的两万兵吗?耶稣最后说:“这样,你们无论什么人,若不撇下一切所有的,就不能作我的门徒。”(路 14:33)耶稣挑战那些跟随祂的人,你若想跟从我,就得付上代价。所以一个真正的基督徒,无论你生活在哪一个时代,当你在世上过一个以基督为中心的生活的时候,当你认真履行你的人生使命的时候,你就会与这个世界的自私、贪婪、罪恶背道而驰。无论你是在家庭、职场还是教会,你都可能遭遇那百般的试炼——你可能会被人排斥,遭到人的嘲笑,受到不公的待遇,被人误解,你甚至可能因为信仰的缘故被抓到监狱里。所以正如经上说,“我们进入祂的国,必须经历许多艰难。”(徒 14:22)又如保罗劝勉提摩太说,“凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也都要受逼迫。”(提后 3:12)

二、暂时的忧愁

 当你经历这百般的试炼时,就可能忧愁。“忧愁”这个词,原文指因为某些事而产生痛苦、忧伤以及精祂上的压力。

这说明尽管你已经做好了为信仰付上代价的准备,可是当试炼临到你的时候,你还是会有忧伤,会感受到痛苦,还是会被压得喘不过气来,这表明人是多么的软弱。因此,保罗也劝勉说,你们应当与哀哭的人同哭(参罗 12:15)。当我们看到有人处在信仰的试炼中时,我们应当学会用温柔的心陪伴他们。

 人在苦难中忧愁是正常的,然而彼得却说“你们是大有喜乐”。在原文中“喜乐”这个词不是命令语,而是一个叙述语。这说明在苦难中的喜乐不是基督徒时时刻刻都能够有的状态。你常常会落在苦难的忧愁里面,这是一种正常的状态。然而,彼得却安慰当时的人们:苦难虽然会给人带来忧愁,但它是暂时的,它终究会过去的。马太·亨利说:“沉重的苦难只在我们有需要的时候才会降临到我们身上,而且停留的时间绝对不会超过我们所需要的。”魔鬼给人的常常是暂时的快乐,而让你失去永久的福分;而上帝常常会借着你暂时的忧愁,却使你收获那永久的福气。上帝并不喜悦我们长久在苦难里,苦难是一个过程而不是一个目的。那么苦难的意义又是什么呢?

三、信心的试炼

 “叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵”(彼前 1:7a)

 “试验”指“没有掺杂”,是纯正的意思。信心被试验的时候,那个愁苦很可能就掺杂一些自我的、老我的、属世界的东西,或者说信心本身就掺杂有不纯正的部分。我们对掺杂的概念再清楚不过了。比方说你喝牛奶,牛奶里放三聚氰胺来代替蛋白质,这就是掺杂;同样,作为基督徒,在我们的信心里面也可能掺杂很多自我的贪婪、自义、虚荣。魔鬼巧妙地隐藏在你心中,就使你不知不自觉地以虚假的信心代替真实的信心。如同掺杂三聚氰胺的牛奶会毁坏孩子使其无法成长,留在人信心中的这些杂质会毁坏你的灵魂,让人中了魔鬼的诡计,使你无法履行你人生中的真正使命。这样的杂质一天不除去,你的灵命就既不健康,也无法刚强起来。

并非所有声称自己有信心的人,都具有真正的信心。有些人听见了福音也来到了教会,其实他们是怀着各种不同的目的来到教会的。他自认为接受了福音,但是他可能接受的只是一个观念,而非接受了真正的福音。比方说,有的丈夫非常支持自己的妻子信耶稣,但是他自己从来不去教会,他的支持是因为他的妻子信了耶稣之后有礼貌了、有爱心了、更顺服他了……他接受的不是福音,只是一个道德观念,是福音带来的结果。再比如说,有些人信了耶稣就认为耶稣可以保佑我和我家人出入都平安,这样的人接受的只是“面包福音”,而不是真正的福音。这种信心就不是真信心。

即使有人真正接受耶稣了,真的接受福音了,在他的信心里也会掺杂着一些冒充的、假冒的(信心),甚至自己都不知道。比方说,有的牧者就教导会友要自己祷告,要向上帝祈求,要充满信心地祷告,祂必赐给你。疫情来了,工作不好找了,马上大学就毕业了,我怎么办?你祷告,要有信心!祂一定给你一个很好的工作,给你一个有很高薪水的工作。这种“充满信心”的祷告,里面的信心实际掺杂着他内心的虚荣和贪婪。甚至在逼迫中,面对那些不文明、野蛮执法的人,我们会做出充满愤怒的祷告:主啊!你是公义的,求你彰显公义!在我们的祷告中你会发现,我们的信心里面也掺杂很多人的自义。

什么才是真正的、没有掺杂的信心呢?马丁·路德这样描述:“信心是紧紧粘附着耶稣基督这颗钻石的戒指。”路德把耶稣和人对祂的信靠比喻成钻石和戒指,这说明人的信心应当与荣耀的基督相匹配。凡是和基督的荣耀不匹配的信心,都是掺杂着人自我私欲的假信心。显然,圣经的教导指出,信心的特征并不是要人关注自己、满足自己,而是把你的注意力引向救主耶稣。这种救赎性的信心区别于暂时的信心,区别于依靠神迹的信心,区别于现实主义的信心。救赎的信心是要我们安息在福音的应许中,无论环境怎样恶劣、环境如何变化,我们仍然忠诚于耶稣基督,从而使生命不断见证上帝的荣耀。就如诗人说:“除你以外,在天上我还有谁呢?除你以外,在地上我也没有所爱慕的。”(诗 73:25)

真正的信心需要经受试炼,炼净其中的杂质。有人说,祂既然是无所不知的,为什么还试验我?祂不试验我是不是就不知道我信心的程度呢?不是的。全知的祂不需要试验你,也晓得你信心的程度,也知道你的信心有没有掺假。祂试验我们是为了我们的益处。在现实生活中,我们常常以为自己是有信心的,我们不知道我们信心里面其实掺杂了许多的虚假、自义、血气和属世的虚荣。上帝试验我们是要藉此显出我们实际的光景,使我们能更深更清楚地认识自己,而更好地去倚靠祂。上帝试验人的动机是良善的,是要借此使人成长。

真正的信心是怎么试验出来的呢?如何试验出“比金子还宝贵”的信心呢?金子如果不提炼,那么金矿石就与普通的矿石没有区别了,金子的价值也就无从体现。那么金子怎么提炼呢?把金矿石放在高达一千多度的熔炉里燃烧 , 经过多重的燃烧提炼之后里面的杂质就被去除了,最后炼出纯度最高的金子来。彼得就用金子的提炼为例来说明信心里面掺杂的杂质同样需要经过种种试炼才能除去,从而得到比精金更宝贵的信心来。人性是软弱的,人天然喜欢自我中心的福音,天然喜欢“面包的福音”,天然喜欢上帝以“我”为中心活着。因此,我们的信心需要被祂不断试炼。诗篇里说:“神啊,你曾试验我们,熬炼我们,如熬炼银子一样。”(诗66:10)

我们所处的是实用主义横行的时代。我们常听一句话叫“信则灵,不信则不灵”,这句话背后的意思就是说不灵就不信。所以中国人信祂、信仰观音菩萨,多数人的目的就是我最终想从信的神那里得到好处。这种实用主义的思想无形中在影响许许多多基督徒。教会中总有些信徒认为天国太遥不可及,他们更多关注的是在现实中得到了什么。这些人并不否认有神,他们仍然去教会,每周天准时去聚会,但是他们把神限制在那个宗教的场所——教会里,其余的完全由自己支配。他们不希望神干涉他们的生活,这种人信仰的就是“面包福音”。唐崇荣牧者曾经多次去香港、台湾举行神学讲座。渐渐地他发觉,当地信徒参加像医病大会、成功神学讲座的热情,大大超过参加神学讲座的热情。这是当代信仰的实际情况。

圣经记载了一个伟大的母亲名叫哈拿。哈拿生活在一个优越的家庭,她丈夫很宠爱她。她丈夫有两个妻子,但特别宠爱她,对她来说这有极大的优越感。但美中不足的是哈拿不生育。我想哈拿在知道她自己不能生育那天开始,她一定是天天祷告。她肯定祷告:主啊,求你给我一个孩子吧。但是圣经记载的哈拿的祷告是在她受尽羞辱之后。我想此前哈拿也有可能在祷告,但圣经没有记载。我们知道这一切是上帝安排的。撒母耳是以色列当时一个扭转乾坤的人,因为上帝要藉着撒母耳来复兴以色列。我们设想一下,如果哈拿正常生下这个孩子,她肯定会像我们中间很多中产阶级家庭一样对孩子有各种人生设计——小学就上个双语学校吧,中学要上重点,大学就出国,拿一个博士回来,然后公务员、国企、合资企业任他选了,因此人生前途无量……但是上帝却对哈拿的儿子有特别的计划。上帝知道怎么能够让她把撒母耳献上,于是在这个人的生命中有“火一般的试炼”临到她。

圣经上记着说,毗尼拿就作她的对头来激动她。每一次领到祭肉的时候,毗尼拿领单份,哈拿领双份。哈拿的丈夫对她的偏爱让毗尼拿非常嫉妒。女人一旦嫉妒就不得了,她最好的手段就是孩子。在吃饭的时候,毗尼拿说孩子来跟妈妈抱抱,宝贝妈妈来亲一亲哦,哈拿看见和听见后就气得不吃饭,回到自己的卧室,痛痛哭泣。她丈夫见状就进去了:哎呀,不要哭啊,有我不比有十个儿子更好吗?但是没有用,哈拿想要的就是个儿子,对哈拿而言没有孩子简直就是极大的耻辱。所以哈拿一定是常常为自己能有儿子向上帝祷告:主啊,如果你给我一个孩子,我一定好好养育他。但是这把火烧得不够,再添火,再烧旺一点儿,继续炼。“毗尼拿见耶稣华不使哈拿生育,就作她的对头,大大激动她,要使她生气。”(撒上1:6) 哈拿就不服气了:你太过分了……“为什么过份,你有本事生一个”这样的话就把哈拿逼到一个地方,没有办法,跑到圣殿哭去。到了圣殿,她跪下来,“哈拿心里愁苦,就痛痛哭泣,祈祷耶稣华,许愿说:‘万军之耶稣华啊,你若垂顾婢女的苦情,眷念不忘婢女,赐我一个

儿子,我必使他终身归与耶稣华,不用剃头刀剃他的头。’”(撒上 1:10-11)好了,火可以停了,信心里的杂质都烧尽了,哈拿怀孕了。

弟兄们,姐妹们,祂爱你就不会任凭你处在四平八稳的信仰环境中。祂会挑战你,试炼你。就如挑战旷野中的以色列百姓,他们留恋的是埃及的肉、萝卜、韭菜、大蒜、葱……试炼一来,他们宁可回去做法老的奴隶。但是耶稣华关心的是他们有没有看见云柱和火柱,是否想往那流奶与蜜之地。

因此,耶稣华祂就不断击打他们,让他们经过火一般的试炼,使他们在信心中进入迦南美地。就如同圣经中描述迦勒和约书亚经过了祂的试验的信心是“专心跟从耶稣华”的信心一般(参书 14:8,民 32:12)。

四、被炼净的信心

 在试炼中,信心会被炼净,里面的掺杂就被除去。彼得说,“叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵”(彼前 1:7a)。金子是物质,即便宝贵还是会毁坏。那么比黄金还宝贵的信心是什么样的?约翰福音记载拉撒路病了,后来死了。他的姐姐马大、马利亚非常伤心痛苦,村里的人也不断去安慰她们姐妹俩。姐妹俩后来见到耶稣的第一句话就是“主啊,你若早在这里,我兄弟必不死”(约 11:21,32)。相同的话语表露出姐妹俩心里面相同的情绪:主啊,我们受苦的时候,你在哪里?

在所有苦难的试炼中,人最难建立的信心就是在受苦的时候,我们说:神啊,你是否和我在一起呢?神啊,你是否听见了我的祷告?当有人报告给主说拉撒路病得快死了,经上记载说“耶稣素来爱马大和她妹子并拉撒路”(约11:5)。拉撒路死了之后,当耶稣去到拉撒路坟墓前的时候,经上记载说“耶稣哭了”(约 11:35),以致在场的犹太人都说“你看祂爱这人是何等恳切”(约 11:36)。对于耶稣的神性而言,没有任何事情能够使祂作难。但是以祂的人性而言,因承担人的罪的缘故,祂承受着一切的重担和苦楚。

在你受苦的时候,上帝正参与到你的苦难中。祂爱你,超过你爱自己。无论你遇到什么样的苦难,祂都存着一颗怜悯的心,正参与到你的苦难中。保罗说:“祂既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和祂一同白白地赐给我们吗? ”(罗 8:32)

在信心的试炼中,最痛苦的经历就是上帝在沉默。

2008年,经过一整年的挣扎,最后我决定辞职,我要全职侍奉。

我记得很清楚,那一天我把辞职报告写好了递给我们单位的领导。我突然接到我妻子的电话,说她意外怀孕了,我还觉得这是上帝给我们的一个礼物,作为我们奉献给祂的礼物。五个月以后,当我妻子去做检查的时候,医生说这个孩子是个畸形,必须立刻打掉。作为基督徒,我们知道生命是祂造的,我们没有权利结束他的生命。但是对于我们的肉体来讲,从那一天开始我们的心里面承受着巨大的痛苦。我们祷告,我们呼求,我们呐喊……上帝在沉默,一直到孩子出生的一天。当我们决定生下他,我们仰望祂,我们还存着一颗侥幸的心,看看在生出之后祂迹会不会发生。然而生出来正如医生所检查的一样,就是一个畸形的孩子。17 天以后这个孩子离开了世界。

就如医生事先告诉我的:如果你生下他,他会让你人财两空。17天后,孩子离开了我们。当时我一点都不明白,当我准备辞职,我准备全心服事你的时候,为什么你要把这么大的苦难给我?上帝沉默。在我们所有的经历当中,有些苦难看上去祂真的在沉默。任凭你怎么呼喊,任凭你怎么哭求,你发觉你的祷告都没有回应。那时,你只能用说不出来的叹息祷告。就如诗人所说:“我的心哪,你为何忧闷,为什么在我里面烦躁?”(诗 42:5a)在苦难中你感觉上帝如此遥远。你有这等经历吗?

为什么?为什么祂有时对祂的在苦难中的儿女要保持沉默?我们并不知道全部的答案,因为我们是有限的人。其中的一个原因就是,祂为了使我们的信心更加纯洁、更加成熟,祂要炼就我们的信心最终要比金子还要宝贵。如果你正在埋怨上帝对你沉默,如果你正在经历那信心的煎熬,那我要告诉你,耶稣基督在上十字架的时候曾经大声地说:“我的神!我的神!为什么离弃我?”(太 27:46)那一刻,基督才是真正经历父祂对祂的沉默。正是因为父神对圣子的沉默,才把我们这些落在苦难中的罪人带到祂的恩典里。弟兄姐妹们,在最深的黑夜,那受最深苦难的人不是你我,而是在各各他山上,那挂在木头上的耶稣基督!

比金子还要宝贵的信心是什么?就是在最黑暗的时刻,最黑暗的黑夜,你始终相信上帝从来没有对你沉默过,祂一直陪伴在你身边,祂一直参与到你的苦难当中。先知以赛亚说:“妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你。”(赛 49:15-16)无论你如何感受四周黑暗,上帝都正在你身边。当我们认识到这一点时,我们就会像约伯一样在炉灰中去懊悔自己的愚昧。

基督降世,为要拯救罪人。基督不是要拯救你脱离困苦的环境,更不是要拯救你脱离你最讨厌的人。祂来是要拯救你脱离你自己,脱离你的自义、脱离你的苦毒、脱离你的骄傲。真正使人困惑的不是黑暗,真正使人困惑的不是环境,而是你的内心。内心的困苦解决了,你讨厌的人、你无法面对的环境,它改变不改变都不重要了。这就是约伯所说:“祂试炼我之后,我必如精金。”(伯 23:10b)

五、试炼的结果

 这试炼的结果如何呢?“……得着称赞、荣耀、尊贵”(彼前 1:7b)。这表示,基督徒在试炼中的盼望是要得着主将来给你的称赞、荣耀、尊贵。称赞、荣耀、尊贵,这原来是祂独有的,表明祂的伟大和尊严,人根本不配。人可以得着这些,乃是指当主耶稣基督降临的时候,我们可以与祂一同分享这份荣耀。

彼得前书是在末世论下强调基督徒当下的生活。彼得说:“专心盼望耶稣基督显现的时候所带来给你们的恩”(彼前 1:13b);“亲爱的弟兄啊,你们是客旅,是寄居的”(彼前 2:11a);“万物的结局近了”(彼前 4:7a)。这种对末世的强调,多次出现在彼得前书里面。强调末世论会帮助基督徒建立天国的超越性、优越性的生活观。否则,人就幻想在地上建立一个人间的天国,基督徒就会专注于自己的家庭,世上的成就,社会的变革。任何人都不能避免在现世生活中遇到的苦难,但强调末世能够帮助你在苦难中坚忍。

唯有对来生有盼望,你才会思考今生的意义,你才会承担今生的使命。

由此,我们看到祂是在用苦难来预备我们去承受将来天上的荣耀和尊贵。在世人的眼中,十字架无论如何都跟称赞、荣耀、尊贵不搭边。在世人看来,耶稣基督的死是彻彻底底的失败,是卑贱,是羞耻。可是耶稣却说,“凡不背着自己十字架跟从我的,也不能作我的门徒。”(路 14:27)当耶稣的门徒听到主对他们说,我要去耶路撒冷受死、埋葬、第三天复活;当主把这些告诉他们:我来是要为死,完成我的终极使命;门徒显然没有理解祂的意思。他们以为跟从祂三年了,耶稣说祂即将去耶路撒冷受死,是不是祂即将要作王了?雅各、约翰就把这事告诉了他们的母亲,于是这位母亲做了一件非常雷人的事。她就到主面求主,这事完成以后,让我两个儿子一个在你右边,一个在你左边。一个做左丞相,一个做右丞相的意思。结果其他十个门徒听见之后非常恼怒:这剩下来只有做省委书记了?其实这十二个人一直追随的是一个政治上的弥赛亚,不是一个救赎上的弥赛亚。

他们追求的是地上的称赞、荣耀、尊贵,他们追求的不是天上的称赞、荣耀、尊贵。面对这位母亲,耶稣问她说,“我所喝的杯,你们能喝吗?我所受的洗,你们能受吗?”(可10:38b)主耶稣回答的意思是说,这最大的称赞、荣耀、尊贵,就是相信并践行十字架的福音。十字架才是真正的称赞、荣耀、尊贵。

上帝不仅用苦难来洁净我们,来炼净我们信心中的杂质、去坚固我们的信心,祂也用苦难来预备将来我们去承受天上的荣耀和尊贵。当主耶稣再来的时候,那荣耀的一天,普天下的人都要看见主耶稣真是上帝的儿子。不信者要承认我们的信仰是真实的。在那天,一切都得以辩明,证实基督徒的信仰才是最尊贵、最荣耀的。那些在地上嗤笑我们的人,在那一天要诧异。那一天,我们将真正得荣耀。在陶恕的葬礼上,他女儿就说:如果我父亲在这一天看见我难过,他会不高兴的,因为这一刻我父亲已经等待很久了。弟兄们姐妹们,“我们这至暂至轻的苦楚,要为我们成就极重无比、永远的荣耀。”(林后 4:17)

经过试炼后的信心会带来两个显著的果效——爱和喜乐。原文中的爱和喜乐都是现在进行时的,就是一个不断进行的行动,一个不断、持续地跟随主,遵行他命令的行动。

从 2018年开始,教会普遍遭受逼迫。经历一场瘟疫之后,我们发觉信仰的环境没有任何的松动,像法老的心越来越刚硬。前段时间,在厦门某个教会,不敬畏上帝的执法者破门而入,殴打基督徒,孩子惊吓尖叫的声音、姐妹无助的喊声让人听起来是多么痛心。如果你看到这个视频,你会说我有大喜乐吗?我没有。我当时看完之后里面是愤怒的。

1.经过试炼的信心会产生爱主的心。当时的读者是没有见过耶稣的,现在的我们也没有见过祂的身体,直到祂再来的时候才看得见。彼得表达说,在苦难中你看不见祝福,你看不见平安,你只能看到苦难和试炼。在当时,罗马政府逼迫基督徒是极其残忍的,我们这个时代远远不能与之相比。他们把基督徒钉在十字架上,头上浇上油,在晚间点燃;把很多基督徒投到罗马斗兽场,把饿了几天的狮子放出来,供人去娱乐。在那个极其残忍的迫害中,你看不见平安。在那个时代,绝大多数基督徒祷告:主啊,你拯救我们!但是他们失去了生命。虽然如此,他们没有因为苦难而改变他们的心志和信仰,这就证明这样的爱是真爱,没有掺假的。

在现实生活中我们常常看到这样的现象:丈夫拖地,妻子会说,拖的什么啊都不干净;丈夫拿了一双袜子,说怎么洗的,这袜子都不干净。你会发现人的反应立刻就出来了:“地拖的不干净你来拖啊”,“洗得不干净下次你洗吧”,然后对方就吓得不敢说话了。你会发现人的爱很容易就停止了。面对一点委屈、一点挫折,我们的爱就停止了。因为我们的爱是掺杂的,不是从被炼净的信心里生发出来的。没有试炼,人是不知道爱的。人以为自己付出过爱了,结果一试才发觉原来在我里面是那么关注人对我的称赞,人对我的荣耀,人对我的尊贵。经过试炼后的信心,是他内心经过挣扎之后,各种试炼把他里面的杂质清除了,把人逼到上帝面前,他会谦卑、悔改、产生爱祂的心。这样的心是没有掺杂的——他单单爱祂,不再计较自己的利益;他会单单求祂喜悦,不求任何的回报。

2.经过试炼的信心会产生满有荣光的大喜乐。马丁·路德就福音的本质与福音的果子之间的关系指出,福音的本质就是单单相信基督为我死与复活。这样的信带出生命中的果子,就是信心的体验,而喜乐就是其中之一。

感官只能感受到可知、可见的事,而“信就是所望之事的实底,是未见之事的确据。”(来 11:1)由经过试炼后的信心生发的喜乐不是可见的,也不是基于可知的。如同司提反,在一个可见的逼迫中,他却看见了天上的荣光,他感受、品尝了将来的荣耀。如同初代教会的使徒们,他们为信仰的缘故被鞭打,当他们离开公会时却“心里欢喜,因被算是配为这名受辱。”(徒 5:41)当人把感受建立在耳朵未曾听见,眼睛未曾看见,心里未曾想过的那未来世界荣光的时候,虽然环境依旧艰难,但就如同感受、品尝了将来的荣光,你想不喜乐都不可能!

弟兄姐妹们,明天如何我们不知道。但希伯来书说,“这些人都是存着信心死的,并没有得着所应许的;却从远处望见,且欢喜迎接,又承认自己在世上是客旅,是寄居的。”(来 11:13)

最后彼得说,“你们虽然没有见过祂,却是爱祂;如今虽不得看见,却因信祂就有说不出来、满有荣光的大喜乐;并且得着你们信心的果效,就是灵魂的救恩”(彼前 1:8-9)

弟兄姐妹们,明天要发生什么我们不知道,但我们知道祂掌权。如果你的信心正在受到试炼,我为你感恩,这正是你的灵命要进到更深一层的特权。祂恩待你,是别人所没有的。

如果你因为福音的缘故比别人流更多的眼泪,等于祂正在为你预备那属天的光彩。当耶稣降临的时候,你可以与祂一同分享这份荣耀。如果你是一位慕道友,我愿你看见世界的荣华多么虚浮,如过眼云烟,愿你快来接受耶稣作你的救主。

试炼虽是每一个基督徒都要经历的过程,但是我们却深信那充满恩典与智慧的上帝,祂借着万物互相效力,叫爱祂的人得益处。

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作者:方晓军   来源:《疫情中的福音-2020证道集》

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