节制——有界限保护的真自由

圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制。这样的事,没有律法禁止。(加5:22-23)

按照圣经上下文,圣灵的果子是与情欲的果子截然不同的。节制的反面就是欲壑难填,表现在种种无度的生活中:挥霍无度、纵欲无度、吃喝无度、玩乐无度、劳心无度、工作无度、运动无度、洁癖无度等等。

节制,是盼望里的耐心等候,是有界限保护的真自由,是适可而止,是谨言慎行。

盼望等候

我们都听过类似如下版本的心理学研究:当阿姨把糖果每人一颗分发给幼儿园的小朋友后,告诉他们阿姨要出去一段时间,如果谁可以等阿姨归来而不吃糖果,就可以再得一颗糖果。

研究发现,有些小孩子按捺不住对糖果的垂涎,等不及阿姨回来就吃了。而另一些孩子,虽然也挣扎过,甚至动手摸过糖果,但咽下唾沫坚持等阿姨回来,得到双份的糖果。

后来跟踪研究发现,那些有自制力的孩子们,比不够自制力的,事业更成功、生活更幸福。

节制,就是一种在盼望里耐心等候的美德。

基督徒结婚前守身如玉,拒绝婚前性关系,盼望把无邪的童贞彼此献给新婚的新人,正是美好的节制情操使然;基督徒在职场中,不计较蝇头小利,拒绝搞歪门邪道,不行贿受贿,不愿踩着别人往上爬,等候将来新天新地承受永恒的基业与地土,也是节制的善果。

新约圣经里的约瑟,得知马利亚被圣灵感孕怀上主耶稣,不畏人言,毅然按照天使传达的上帝心意,一改悄然休妻的初衷,决然迎娶马利亚,并主动不与她同房,直到圣子耶稣诞生。这是难得的节制。

划定界限

飞机按照空气动力学的原理,在蓝天自由翱翔;船舶按照流体力学原理,潇洒地闯荡江湖;高铁地铁在属于自己的轨道上,风驰电掣快马加鞭。同理,人按照上帝美好的心意,生活在光明中,拒绝与黑暗为伍,这是有界限保护的真自由。

想干啥就干啥,不是真自由,是自我放逐的我行我素,其结果就是咎由自取。自从人类离开上帝,渐行渐远,最终把人自己当成衡量一切的标准,就一直在自残自虐中挣扎。人类性解放运动的恶果之一,正是性病、艾滋病蔓延,自取逆天的报应。

耶稣劝诫人:“你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由”。(约8:32)那位结婚离婚5次,又与第6位男人同居的撒玛利亚女子,终于在耶稣面前悔改归正。(见约第4章)

基督徒拒绝天性使然的撒谎躁动,以诚示人,宁愿诚信吃亏也绝不背信弃义的操守,是蒙上帝喜悦的节制。基督徒商人团契,不管在西方还是中国,互相提携,共担重担,重诚实,讲信用,在唯利是图充满铜臭味的商业界里,成为一道绚丽的新生命风景线,为主作了极美的见证。

适可而止

中国古人讲求中庸,凡事不偏左右,这是有上帝智慧的处世之道。即使在真理许可的范围内,基督徒仍然要恪守适可而止的原则。

结了婚的夫妻,在房事上既不可亏负彼此,也不可纵欲过度,伤害身体与精力。

保罗教导基督徒说:“夫妻不可彼此亏负,除非两相情愿,暂时分房,为要专心祷告方可;以后仍要同房,免得撒但趁着你们情不自禁,引诱你们”。(林前7:5)又说:“那有妻子的,要像没有妻子的”。(林前7:29)

彼得提醒我们作丈夫的:“要按情理和妻子同住;因她比你软弱,与你一同承受生命之恩的,所以要敬重她。这样,便叫你们的祷告没有阻碍。”(彼前3:7)

吃吃喝喝本是古往今来的生活内容,但大吃大喝,暴食暴饮,快餐“快餐”,吃起来像没有明天的作法,非常不可取。著名的“三高”(血压高,血糖高,血脂高),是所谓现代文明病。

以前食物有限,人们不容易患“三高”的心血管疾病。如今生活水平提高了,这些问题就凸显出来,成为人类当今高居第一的杀手。

基督徒需要牢记,吃喝乃是奉主的名,存感恩的心来领受。在初代教会,犹太背景的基督徒虽然有吃喝的自由,但为了不跌倒遵守严格旧约饮食习惯的弟兄,保罗立志说:“食物若叫我弟兄跌倒,我就永远不吃肉,免得叫我弟兄跌倒了”。(《林前》8:13)

有一位传道弟兄,喜欢吃红烧肉,但蒙妻子提醒,决定自我约束,把誓言贴在冰箱上,每次开门,都提醒自己,少吃红烧肉。

笔者在湖南乡下长大,从小吃惯了辣椒,后来坚持不主动吃辣。虽然近年科学研究发现,每周吃至少一次辣,有助于延年益寿。但肠胃科医生提醒,吃辣会刺激胃酸分泌过多,不利于年长者胃的保健。

笔者生来缺乏降解酒精的蛋白酶,即使偶喝小半杯酒,也会脸红脖子粗,明显具备当“拿细耳”人的先天潜能。每逢佳节聚友把酒,我常常只能用白水或汽水代替,拒绝饮用红酒和其中富含的抗氧化剂。

但笔者需要磨练的饮食节制功课,乃是细嚼慢咽,改变从小养成的吃饭太快的习惯。

如今网络游戏让有些年轻人没日没夜地沉溺其中,无法自拔。而社交平台,包括风靡国人的微信,也占去使用者不少时间。

腾讯统计表明,不少人一天数十次打开微信。如何坚守有节制地使用网络、善用媒体分享福音,是当代基督徒需要学习的功课。微信朋友圈可以成为自己写日常信仰生活日志的场所,带领亲朋好友认识主耶稣。

基督徒需要拒绝熬夜的坏习惯,坚定不移地正常起居,悉心保养作为圣灵殿堂的身体,以饱满的热情和为主而活的心态,从事好上帝赐予我们的每一项工作。

谨言慎行

古谚道,病从口入,祸从口出。平日不作亏心事,半夜敲门心不惊。圣经反复教导我们谨言慎行(诗1:1-2,12:3,28:23,39:1,34:13,120:2-3,139:4;箴10:19,15:2,18:7,23:9,26:4-5,29:20;传5:2;弗4:29;雅3:1-11)。

在一个人人有话语权的新时代,容易导致人冒失发言、表达急躁、不计后果。藉着现代媒体效应,恶意歪曲事实,造谣中伤,是上达总统候选人,下至黎民百姓都有的原始冲动。

一个行之有效、训练基督徒节制言行的好方法,就是在急于说话与行动前,安静下来,用祷告的心,认真思考如下的几个问题:

需要说/做吗?需要现在说/做吗?该如何说/做?需要我说/做吗?我这样说/做荣耀上帝又造就帮助人吗?

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作者来自中国湖南,现任职于新泽西某制药公司研究所,文章来源:OC举目

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