你读经的动机是什么?为什么要读圣经?

无论你读经的感觉如何,你都可以退一步想想圣经到底是什么。很多基督徒错误地使用圣经,因为他们从来没有问自己,他们为什么要学习圣经。本文的内容是帮助你思考圣经的本质、思考学习圣经为什么对我们很重要以及圣经如何改变我们的生活。

读好书,动机却不正确

  深入学习之前,先问自己为什么要学习圣经。别太乐观,努力检查自己的内心。当你拿起圣经来读的时候,到底是什么推动你?你的动力是负罪感吗?你渴望更好地认识上帝吗?你是在寻找某些论据来反驳别人的观点吗?你是在寻找解经或讲道的教材吗?

  实际的情况是,多数基督徒查经的动机有误。这里讲三个我们需要努力避免的查经动机,即:1

心怀负罪感——基督徒被要求去做一系列事情,读经是其中之一。除了读经以外,还有出席教会、十一奉献、不说脏话等;2

谋求地位——渴望显得比别人聪明吗?想成为一个从不跌倒的“万事通”?希望大家都觉得你最善良、最属灵?3

用作教材——我们查经是为了带领查经班、讲道,或只是为了找点宝贵的经文和人分享。

上帝为什么赐圣经给我们?

  要查验我们学习圣经的动机,最好先回答一个简单的问题。上帝为什么赐圣经给我们?如果圣经真是上帝的话语,上帝为什么要对我们讲话呢?我们必须知道上帝赐下圣经的目的,查经才不至于错失上帝的本意。

1.教我们认识他自己

  那么,上帝为什么赐给我们圣经?一个显而易见的原因是,他想向我们描述他自己。从起初到结束,上帝一直是圣经的主题。圣经的一切都以上帝为中心。上帝希望我们认识他,而他使用圣经来揭示这些知识。人总是愿意相信人是一切的中心,这是人的本性使然,所以上帝赐给我们圣经,是想让我们晓得,原来上帝才是一切的中心。他是首先的,他是末后的;他是万王之王,他是万主之主。他被称为“圣者”,这表明上帝和人之间有天壤之别。上帝让我们必须明白这点。

  正是借着圣经,我们才晓得上帝的能力、公义、怜悯、忿怒、爱、仁慈、信实、嫉邪、圣洁等。我们每个人都应当好好学习圣经,更好地认识上帝。

2.教我们认识自己和周围的世界

  上帝赐给我们圣经,也是为了让我们认识周围的世界。圣经是一个宏大的故事,解释了我们从哪里来;为何世界会是这样以及未来将如何。圣经解释了人类是谁,以及我们应该如何认识自己的存在。写作圣经的那位上帝,就是设计世界的那位上帝。因为这是他的世界,所以我们必须从他的角度来认识世界,根据他的原则来生活,才不至于陷入虚空。

  这一切都意味着一点:我们查经的时候,应当努力寻求认识上帝、认识世界、认识自己。我们不应该追求个人的情感体验或积累宗教知识,而应当学习如何在上帝所创造的世界里好好生活。

3让我们敬虔度日

  上帝给我们圣经,另一个目的是让我们过敬虔的生活。保罗说:“圣经都是上帝所默示的,于教训、督责、使人归正、教导人学义都是有益的,叫属上帝的人得以完全,预备行各样的善事。”(提后三16–17)在这里,保罗说圣经是上帝“默示的”(上帝吹气)。尽管上帝使用人类写作每卷圣经,但上帝自己才是这些话语的最终源头。

  另外,请注意保罗这里提到了圣经的目的:“叫属上帝的人得以完全,预备行各样的善事。”所以,上帝为什么赐给我们圣经?上帝赐给我们圣经,好叫我们得以完全,可以遵行上帝的命令。

  这意味着,我们学习圣经应当着眼于改变自己。《希伯来书》四章12节警告说:“上帝的道是活泼的,是有功效的,比一切两刃的剑更快,甚至魂与灵、骨节与骨髓,都能刺入、剖开,连心中的思念和主意都能辨明。” 我们阅读圣经,以为可以获取知识,但其实这样是搞反了。圣经在阅读我们——圣经刺入我们的内心,展现我们的本相。如果你发现自己光是读经,生命却没有改变,那可以肯定一点:你读错了。圣经不是用来支持我们自己的生活方式或思维方式,圣经帮助我们体贴上帝的心意,让上帝改变我们,界定我们的身份。

4.使我们与上帝相交

  上帝希望你认识他,并且他赐圣经给你,让你可以认识他。关系需要交流——我们向别人表达自己的思想、情感、关切和梦想,每一次爱的表达都会加强关系,加深亲密感。我们就这样彼此建立关系,与上帝相交也是如此。圣经就是上帝与我们分享思想和情感的渠道。我们是渴望获得关系的生物,因为上帝造我们的本意就是如此。三一神相互之间完美的合一和仁爱,展示了上帝自己纯全的关系。自从上帝把亚当放在伊甸园那一天起,他就与人类维持着关系。而且,“上帝与人的交流”一直是“上帝与人的关系”的中心。

  所以,当我们翻开圣经,就是在与上帝交流。我们每次读经,都是在加强与上帝的关系,除非我们读经的动机不纯。如果我们怀着谦卑的态度读经,积极聆听上帝对我们讲话,听上帝自己想讲的东西,而不是听我们想听的东西——我们就会更加亲近上帝,就是这位造了我们,又愿意与我们相交的上帝。真正的查经必须把“亲近上帝”作为首要目标。

5.尊崇耶稣

  上帝用圣经解释自己如何使耶稣升为至高,以及为何使耶稣升为至高;圣经历史中所记载的一切事都指向上帝的独生子;律法是为了让我们认识自己是罪人,需要耶稣;旧约的献祭制度让我们看到自己需要一位大祭司和最终的献祭;福音书记载了上帝独生子充满爱的话语和行为;使徒书信解释了我们如何借着耶稣在十字架上的工作得救,脱离罪恶,被圣灵充满;《启示录》表明耶稣将来还要再来审判世人,医治全地,门徒将和他一同永远作王。经上记载这一切,都是为了尊崇耶稣,使他与天父同享荣耀。这些话语应当感动我们,在每天的生活中尊崇基督。

6.预备我们执行神圣的使命

  自从亚当被造之后,人类就有了一个地上的使命,“修理看守”(创二15)。上帝赐给人类权柄,去治理整个被造世界。什么叫“治理”全地呢?肯定不是让我们为了满足私欲而毁灭世界。实际上,若说人类的治理与上帝的治理有些许类似的话,那么我们的责任就是关爱和管理上帝所造的世界。

  上帝拣选亚伯拉罕为以色列民族的父。亚伯拉罕受祝福是为了祝福地上其他民族。以色列的使命是让世人认识上帝。

  在新约里,我们在地上要作上帝的仆人,作上帝的使者。“所以,我们作基督的使者,就好像上帝藉我们劝你们一般。我们替基督求你们与上帝和好。”(林后五20)

  虽然很多基督徒以为我们自己是一切的中心——最重要的就是自己和上帝的关系,其他的东西都不重要——但其实,上帝才是中心而且上帝救我们的目的是让我们与他同工,一起执行他的使命,救赎人类,医治被造的世界,使一切恢复上帝创造的本意。

  这意味着,当我们读经的时候,要把圣经视为行动号令。我们不能带着自己的想法来读经,找经文来支持自己的事业,而要让圣经来影响我们的盼望和梦想。每次读经,我们都应当更清楚地理解自己的使命。为什么我们活在地上?我们如何参与上帝在世界上的工作?这些都是圣经回答的问题——只要我们愿意聆听。

7.体贴上帝的心意

  归根结底,我们读经的时候,是体贴上帝的心意。每次打开圣经,你应当好好预备自己迎见宇宙的创造主。那么,你如何预备见他呢?

  我们都知道应当怀着谦卑的心亲近上帝。怀着谦卑的心读经,意味着你是学生。实际上,我们应当承认自己一无所知。我们没有答案,所以才要读经。

  怀着谦卑的心阅读圣经,意味着我们放弃自己的野心,寻求上帝的意思。你每次发现自己难以接受圣经的某个说法,就是发现了一个有待改善的生活领域,你需要在这个领域顺服基督。可惜的是,我们常常为自己找借口,说圣经其实不是这个意思,从而浪费了改善自己的机会。

  这是真正的考验:当你发现自己的信仰或生活方式不合乎圣经的时候,你是否认为圣经错了?一旦我们发现自己的想法与上帝不同,需要改变的肯定是我们。上帝给我们圣经不是为了让我们感觉良好,而是为了让我们知道他希望我们如何为人,如何行事。倘若我们读经不是为了亲近上帝,不是为了遵行他的命令,就完全是南辕北辙了。
动机必须端正

  保罗说:“论到祭偶像之物,我们晓得我们都有知识;但知识是叫人自高自大,惟有爱心能造就人。”(林前八1)

  我们用错误的动机查经的时候,也会产生这种问题。这时候,保罗的警告就显得尤为可贵。如果我们查经是为了获得更多知识,显得高明,反驳别人,或说服别人应当接受我们的想法和做法,那么我们查经就是出于错误的动机。而且,这种查经有什么结果呢?让我们成为“自高自大”的人。

  显然,上帝不希望我们这样查经。阅读上帝的话语应当让我们更像上帝。如保罗所言,知识使人自高自大,唯有爱心能造就人。如果我们放弃自己的野心和私欲来到圣经面前,一心寻找上帝的圣道,按照上帝的本意接受教导,改变自己,我们就会变得更合乎上帝的心意。

  要牢记彼得的劝诫:“所以,你们既除去一切的恶毒、诡诈并假善、嫉妒和一切毁谤的话,就要爱慕那纯净的灵奶,像才生的婴孩爱慕奶一样,叫你们因此渐长,以致得救。”(彼前二1–2)我们应当弃绝一切不圣洁的欲望和倾向,单单渴慕上帝话语的滋养。这是一个非常简单的道理,而如果我们真这样做的话,它会改变我们的生命。

  想象一下,如果你的思想和生活方式完全符合圣经,你会变成什么样子。你不会盛气凌人,而是更爱上帝;你会更配合上帝去执行他的使命;你会更尊重别人,不把别人视作实现自己目的的手段,而看作是上帝宝贵的创造,并且你会想方设法去爱周围的人,服侍他们。

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