今天这个世界最需要的是福音

小伴:这个世界生病了,许多人陷在痛苦、挣扎和绝望中。虽然口罩,酒精,84消毒液,好的药物治疗这些都是紧急需要的,但是今天这个世界最需要的是福音,是胜过罪恶和死亡的福音,是有关于真实盼望的福音,是能给人身心灵带来真正的医治的福音,是赐给人苦难中安慰的福音。愿我们身为神儿女的人,可以更看到人们对福音的需要,更竭力去分享福音给那些从来没听过福音的人。

今天这个世界最需要的是福音。我们说福音是世上最大的需要,是因为男女老少如果不借着我们的救主、神的儿子耶稣基督带来的好消息,从而认识神,就都走向灭亡。 当今教会最大的需要也是福音。福音不仅是正在灭亡的世界所需要的消息,也是建造、维系和使教会生机勃勃所需要的信息。除了福音,教会没有别的可传讲。也就是说,除了福音之外,没有什么信息是其他的人类机构无法传讲的。福音使教会有别于这个世界,福音界定了教会在世上的传讲和使命,使教会会众得以坚固,抵挡那恶者的火箭和罪的各样虚假引诱。对于一个充满活力、喜乐、锲而不舍、充满盼望和健康的基督徒和基督教会而言,福音是绝对至关重要的。福音对于基督徒的生命必不可少,所以想成为健康的教会成员,我们就必须被福音充满。

被福音充满我们如何浸透在福音里?怎样可以使我们的灵命更健康?

1. 认识福音

首要的任务是认识福音。这看起来再明显不过,拿出来说会感觉很傻。但事实上,很多自称是基督徒、并且认信的基督徒对福音的理解很肤浅,因为他们长年听到的,都是在讲道快结束时添加的简短“福音演讲”。还有一些人,他们知道基督的信息,却发现自己对于将这好消息清楚地分享给家人和朋友感到笨拙和无能为力。所以有必要采取一些步骤,确保我们能清楚深入地明白福音。 排除一些经常被误认为是福音的观念,会对人有帮助。福音不是(1)我们还不错,(2)神就是爱,(3)基督耶稣想与我们交朋友,以及(4)我们应该正确地生活。
福音也不是只要跟随基督耶稣,我们所有的问题就都将迎刃而解,也不是神要我们变得健康、富有和聪明。可能这些想法在某种意义上是对的,但只是片面的,决不能充分地阐明福音是什么。 耶稣基督的福音,从字面上理解就是“好消息”的意思。作为消息,它包含了对事实的陈述,以及对源于事实的真理的陈述。作为好消息,福音给人带来了盼望。这盼望基于神的应许,并扎根于证明这些应许的历史事实和真相。

耶稣基督的福音或好消息,就是一切所行都是圣洁、公义的父神对罪人发怒,并要责罚人的罪。违背了神的律法的人,与神的爱隔绝,并落在了神的手中,面临永远且痛苦的定罪。然而,神有丰富的怜悯,因他对我们的大爱,就差遣他永远的儿子由童贞女马利亚所生,作了赎价和替代者,为悖逆之人的罪而死。现在,借着神儿子的全然顺服,借着他心甘情愿地死在十架上偿还我们的罪债,所有认罪悔改并相信耶稣基督、愿意跟随他、以他为自己的救主和生命之主的人,都可以脱离神将来的忿怒,在神的面前得称为义,有永生并且领受神的灵,以此预尝与神同在天国的荣耀。

如果我们要成为健康的教会成员,那么上面简单陈述的信息是我们必须接受并以之为乐的。 

2. 渴望聆听福音,并且对自己讲福音

我们必须培养并保护对这个信息的极度渴望。经常聆听和探究福音的奥秘,会深化我们对这信息的理解,加深我们对救主的感情,并提高我们分享这信息的技巧。 因此我们应该积极地聆听福音,以及讲道中的福音含义。 不要在牧师开始向非基督徒传讲福音信息时闭耳不听,要重新再听这信息。通过福音的真理、应许和彰显在你生命中的大能,再来确定你的所信。用福音来对付你通过讲道和自我省察而意识到的罪。当你聆听这一好消息时,要看到你的罪已经被钉在了十字架上。仔细思想,讲道中是否包含与福音有关的新应许或新方面。你要如何紧紧抓住这些真理? 如果你非常积极渴慕地聆听这福音信息,那么当讲道缺失了这信息时,你就会感到贫乏和营养不良。当你发现自己感到不满足或渴慕时,就向自己传讲福音。这是临到你、为你准备的信息,你要真正拥有它。在有需要的时候就向自己宣告福音,以此来聆听神的声音,而不是仅仅听其他人讲,或听那些让你怀疑、忧虑和惧怕的声音。马哈尼(C. J. Mahaney)在他那本杰作《以十架为中心的生命 :以福音为主》(Living the Cross Centered Life: Keeping the Gospel the Main Thing)中,建议我们背诵福音、以福音来祷告、歌唱福音、回顾福音如何改变了我们,并且研究福音。 

3. 对福音做出总结

当你思考福音的事件和应许时,要进一步对福音做出总结。约翰派博(John Piper)提醒我们神就是福音,福音是上帝在爱中把他自己给了我们的信息 :

除非耶稣的受难和复活、称义和得永生的应许带领你瞻仰神并让神自己成为你至高的喜乐,否则你还没有接受神的福音。你已经接受了神的一些恩赐;你为神给你的奖赏而喜悦 ;你也惊叹神所行的一些神迹,但你还没有苏醒,还没有意识到这些恩赐、奖赏和神迹为何会临到人。临到人是有一个重大原因:是为了你可以在基督里永远瞻仰神的荣耀,借着瞻仰成为以神为乐、胜过喜悦一切的那种人,并且因着以神为乐,用与日俱增的光明和永远的福祉,彰显出他至上的荣美与价值。

4. 围绕着福音安排你的生活

作为教会成员,我们的目标是详尽且深入地认识福音,好让福音使我们生活的方方面面都生机勃勃。我们想让福音成为我们与他人沟通的中心,成为我们鼓励人和纠正人的中心,成为我们个人事业和关系决断的中心,成为教会共同做决定的中心,成为我们所有生活习惯的中心。我们想让福音和赐福音的神在我们生活的每个领域里居首位。被福音充满的教会成员应该考虑用许多方法,围绕着耶稣基督的好消息来安排生活:

  • 有意地常去同一家商店(干洗店、餐厅等等),为了与店里的人建立关系、彼此熟悉,期待能进行福音方面的交谈;
  • 利用假期进行短期宣教旅行;
  • 志愿参加各类社区组织,来扩大福音的影响力;
  • 开放家庭举办关于宗教和人生哲学的讨论;
  • 邀请邻居来家里吃饭或参加节日派对,与他们谈论基督的事;
  • 在工作的地方组织查经学习;
  • 参加邻里的俱乐部(园艺俱乐部、骑行俱乐部等等)以建立关系,创造进一步传讲福音的机会 ;
  • 邀请朋友来教会,或者参加特殊的、以福音为中心的信仰活动。

(小伴补充:以上建议针对于没有传染病的情况。目前有基督徒在街头散发口罩和福音小册子,或者和不信主的亲朋好友沟通,保持联系,询问近况,遇到合适的时机即可分享福音。)

我们要明白,分享福音没有风险,只有你忠实尽职的赏赐。
我们要将这生命的话语随时准备好。 

5. 与他人分享福音

有时,一些基督徒似乎认为福音应当被广传,但是当福音传到他们那里,他们就把福音存放在他们人生经历的保险柜中,不让其他人碰。基督徒可能认为,仅仅分享自己的见证或活出好的基督徒生活,就与传福音有相同的果效。当然,这样的生活的确是某种见证,但它能见证耶稣基督的十字架吗?我们的个人见证和行为的“见证”,能有效地指向十字架和救主吗? 有太多的事例表明,这样的努力往往只能给人留下宗教虔诚的模糊印象,却没有鲜明地表明,神通过牺牲他儿子救赎罪人所彰显的荣耀。如果我们想为地方教会的健康出一份力,我们就必须不仅自己接受福音,也要将福音传给其他人。 

我们必须传福音,必须以迫切和爱心,劝我们周围的非基督徒为自己的罪悔改并且相信耶稣基督。我们必须告诉他们,归向神不意味着生活会一帆风顺,但做出这样的决定非常值得。他们灵魂所渴望的赦免和满足,只有在耶稣基督那里才能找到。 我们的牧师通过讲台来播撒和浇灌福音的种子,我们也可以通过播撒和浇灌福音的种子来促进他们的工作。我们可以主动向教会的访客打招呼、和他们交谈,我们可以邀请我们的非基督徒家人和朋友来教会。我们应该利用他们来访的机会与他们讨论属灵方面的事,尤其是讨论他们对好消息的理解和接受与否。我们可以和其他基督徒策划一些宣讲福音的机会,并为此祷告。一个被福音充满的生命,是将好消息播撒给其他人的生命。一个健康教会的部分成员是受福音驱动的健康成员。

6.捍卫福音

最后,一个健康的教会成员会认真承担起捍卫福音的责任,防止福音被侵蚀和遗弃。新约圣经是将这一职责最终交托给了教会的会众,而不只是牧师。加拉太的教会被一些假师傅搅扰,这些假师傅试图将割礼加入福音的要求中,这时使徒保罗不是写信给牧师和长老,而是给教会。他写信给全体会员,呼吁他们保守他之前给他们传讲的福音。他的教导是强硬的:

但无论是我们,是天上来的使者,若传福音给你们,与我们所传给你们的不同,他就应当被咒诅。我们已经说了,现在又说,若有人传福音给你们,与你们所领受的不同,他就应当被咒诅。(加 1:8-9)
加拉太人,事实上所有的基督教会成员,都应该小心所听到的内容。使徒约翰警戒他的读者说 :“若有人到你们那里,不是传这教训,不要接他到家里,也不要问他的安 ;因为问他安的,就在他的恶行上有份。”(约贰 10-11)彼得提醒他的读者,那些随从假师傅的“邪淫行为”的人,使“真道被毁谤”(彼后 2:2)。所以犹大告诫他的读者,“要为从前一次交付圣徒的真道竭力地争辩”(犹 3),这就可以理解了。健康的教会和教会成员要为通过圣经交付并保存的使徒福音争辩,并保护这福音。如果我们没有接受这一责任,如果我们在认识和应用福音方面松懈,那我们就是任由福音被无耻的师傅和那恶者的势力侵蚀、滥用和抛弃。  

结语

在耶稣基督的福音中,神为罪人献上自己,把自己给了罪人。正是这福音让我们认识到神的爱,认识到我们自己的败坏和对救赎的需要,也认识到通过敬拜神,我们可以得享永远的喜乐。也正是这个福音和对这福音的正确理解,给基督教会的成员带来了健康和力量。让我们被这福音充满吧!

深入思考

你打算具体怎么做,使自己不断地思考福音、应用福音并与他人分享福音?


作者:安泰博 摘自:《健康的教会成员》

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